Fontes Pereira de Melo (1819 - 1887)


António Maria de Fontes Pereira de Melo, nasceu em Lisboa a 08 de setembro de 1819 e destacou-se como político.
Depois de um período de agitação política que marcou a primeira metade do século XIX, teve início em 1851 uma nova etapa da monarquia constitucional portuguesa. Esse período foi chamado Regeneração, pois os governos tentaram recuperar o atraso em que Portugal vivia em relação a outros países da Europa, através da modernização da administração e do desenvolvimento económico do país. No primeiro governo da Regeneração foi criado um novo ministério, o das Obras Públicas, do qual Fontes Pereira de Melo se encarregou.
Fontes Pereira de Melo aumentou o número de estradas, construiu o primeiro troço do caminhos de ferro, que ligava Lisboa ao Carregado, iniciou a construção de outros dois caminhos-de-ferro (Vendas Novas e Sintra) e montou a primeira linha telegráfica. Além dessas obras, iniciou a revolução dos transportes e das comunicações inaugurando carreiras regulares de barcos a vapor, os serviços postais e as redes telefónicas. A sua promoção das obras públicas ficou conhecida como o Fontismo.
Faleceu aos 67 anos de idade, a 22 de janeiro de 1887 em Lisboa.

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