quinta-feira, 9 de março de 2017

Américo Vespúcio (1454 - 1512)

Inteiro postal circulado de Lisboa para Estoi obliterado com carimbo comemorativo alusivo aos 500 anos da morte de Américo Vespúcio

Américo Vespúcio nasceu em Florença a 9 de março de 1454 e destacou-se como mercador, navegador, geógrafo, cosmógrafo italiano e explorador de oceanos ao serviço do Reino de Portugal e de Espanha que viajou pelo, então, Novo Mundo, escrevendo sobre estas terras a ocidente da Europa.
Vespúcio foi uma das primeiras pessoas a referir que o Novo Mundo não era a Ásia.
Como representante de armadores florentinos, o mercador e navegador Vespúcio encarregou-se em Sevilha do aprovisionamento de navios para a segunda e a terceira viagens de Cristóvão Colombo.
Supõe-se que tenha participado de incursões pelo Atlântico desde 1497. Em meados de 1499 passou ao largo da costa norte da América do Sul, acima do rio Orinoco, como integrante da expedição espanhola de Alonso de Ojeda, a caminho das Índias Ocidentais.
A convite do rei Manuel I de Portugal, Vespucci participou como observador em várias viagens que exploraram a costa leste da América do Sul entre 1499 e 1502. Na primeira destas viagens ele estava a bordo do navio que descobriram que a América do Sul se estendia muito mais ao sul do que se pensava.
Ele morreu em 22 de fevereiro de 1512 em Sevilha (Espanha) e foi enterrado no jazigo da família Vespucci, na Igreja de Ognissanti em Florença,

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